Предки танка


Идея танка, как боевого оружия, сочетающего в себе вооружение, защиту воинов и подвижность, уходит своими корнями в глубокую древность. В памятниках истории мы находим описания боевых повозок, назначением которых было защитить вооруженных воинов и, повысив их подвижность, создать ударные средства атаки неприятельских войск.
Сама идея боевых повозок близка к идее той машины, которую мы теперь называем танком. Но танк возник на другой основе и в другую эпоху — в эпоху развития механического двигателя, брони и огнестрельного оружия. Естественно поэтому, что между боевой повозкой древности и современным танком мало общего. Лишь общая идея их назначения и использования позволяет считать боевые повозки древности отдаленными предками современного танка.
Изобретение танка опирается на развитие современной техники и в первую очередь на развитие автомобиля и трактора, являющихся ближайшими предшественниками танка. Не случайно развитие автомобиля и трактора наталкивало изобретателей на мысль создать на их базе боевую повозку, защищенную броней. Подобные проекты длительное время не получали осуществления из-за отсутствия достаточной технической базы, на которой могла бы быть создана такая сложная машина, как танк. С изобретением двигателя внутреннего сгорания и гусеничного движителя стало возможным реализовать эти проекты, а потребность в таком виде оружия, выдвинутая первой мировой войной, ускорила их осуществление.
Таким образом, хотя идея танка и не является новой и корни ее теряются в глубочайшей древности, танк является детищем нашей эпохи, эпохи современной техники и современного военного искусства.
О применении боевых защищенных повозок рассказывает нам памятник древней Ассирии…
Ассирийская боевая повозка. Бронзовый барельеф на воротах царя Шалмансара II (865-860 гг. до нашей эры.)

Из истории шлема.


В течение столетий оружейники пытались противопоставить средствам нападения эффективные средства защиты и наоборот. Этот процесс постоянно находился под влиянием технических достижений. На исходе античности казалось, что средства нападения далеко превзошли средства обороны. Меч германцев, галлов и т. п. был выполнен из более прочного железа, его клинок стал длиннее, древковое оружие мощнее и эффективнее, ударное — стало общеупотребительным.

Большое значение приобрело метательное оружие — луки, пращи и др. Всему этому страшному оружию нападения можно было противопоставить весьма скромные средства защиты: маленький шлем, который своей формой напоминал римский шлем поздних времен, кожаное платье, обшитое пластинками или чешуей из железа, бронзы или рога, а также щит, который мог выдержать удар топора. Усердие, с которым пытались устранить это несоответствие, проявлялось главным образом в изменениях формы шлема, в период с раннего средневековья до нашего времени.

Бронзовый шлем. Найден в захоронении под Сесто-Календе (без изображенного здесь гребня). Датируется примерно IV в. Музей Миланской академии.