Откуда взялись мечи у древних греков и римлян?

Сражение древнеримской армии

Меч – это давнее оружие человечества. Но когда и где появились мечи, которые мы сегодня знаем, причем сделанные именно из железа, а не из бронзы?

Железо приходит в Европу

Когда мы говорим о том, что железо появилось в Европе тогда-то и тогда то, то это вовсе не означает, что люди вот так одновременно все сразу и додумались до того, чтобы заменить им бронзу. Например, есть много данных о том, что первыми открыли возможность использования железа племена, жившие в бассейне Дуная (район современной Австрии и Венгрии), а уже оттуда они вторглись в Грецию, где и уничтожили господство города Микены над всей территорией Эгейского моря. Появившаяся здесь культура получила название гальштаттской — опять же по названию места, где были обнаружены её археологические памятники, но кто основал её, и кто были эти самые «люди из Гальштатта» сказать точно историки не в состоянии.

Известный британский историк оружия Эварт Окшотт высказывал даже такое предположение, что эти самые люди с их новым, усовершенствованным вооружением были наемниками из Урарту и Ассирии и что именно оттуда они и принесли с собой свои знания. Как бы там ни было, но они так же, как и микенцы ездили на колесницах, но вот их мечи и ножны очень походили на ассирийские! По форме мечи «людей Гальштатта» повторяли многие черты ранних бронзовых, но отличались тем, что предназначались для рубящих ударов и должны были использоваться возничими боевых колесниц. Они имели большую длину и острия клинков характерной формы, которая совершенно явно не предназначалась для укола.

Впрочем, не всё и здесь так просто, как кажется, потому, что типы мечей на обширной территории Европы, в том числе и в районах находившихся под влиянием гальштаттской культуры, менялись постоянно. Правда, основных их типов, появившихся между 950-м и 450 гг. до н. э. оказалось всего три: длинный бронзовый меч для рубящих ударов, затем тяжелый железный меч, сохранивший форму бронзового оригинала, и, наконец, короткий железный меч, по форме напоминавший лист тростника и несколько расширяющийся в сторону острия. Зато собственно гальштаттские мечи практически совсем не менялись и к тому же имели очень характерную рукоять, навершие у которой напоминало… мексиканскую шляпу! Интересно, что длина одного из таких мечей от навершия до кончика составляет 108 см, то есть он, скорее всего, принадлежал всаднику, которому требовалось рубить мечом стоя на колеснице, а не пехотинцу, для которого он был явно слишком велик.

Интересно, но кроме длинных мечей у гальштаттцев были и мечи покороче, с навершием в форме изогнутых в разные стороны «антенн», причем один из них опять нашли в реке Темзе, прямо посреди Лондона! Впрочем, известны и более ранние мечи с «антенными» навершиями сделанные целиком из бронзы. Так что это, видимо, как раз тот самый случай, когда оружейные мастера просто взяли да и заменили один материал клинка на другой, а все остальное оставили без изменений.

Древнегреческие солдаты в фаланге
Древнегреческие солдаты в фаланге

Раскопки в погребениях гальштаттских воинов не дают ни малейшего намека на то, как они носили эти длинные мечи, а решить этот вопрос интересно, так как может пролить свет на одну интересную деталь их ножен, встречающуюся в этих же могилах. По форме она напоминает разведенные в стороны «крылышки», а находилось они на конце ножен. При этом следы износа и трения о землю на них отсутствуют, а это значит, что земли эти оковки не касались! И вот тут-то английский историк Эварт Окшотт как раз и придумал, каким образом всё это связать с древней Ассирией.

Оказывается, у ассирийцев тоже были похожие оковки на концах ножен, о чем свидетельствуют фигуры с барельефов из ассирийских дворцов. При этом показательно, что мечи у ассирийцев висят на поясе таким образом, что их рукоятки находились прямо у груди и почему так — понятно. Ведь если воин сражается стоя на колеснице, их ножны просто не могут болтаться у него между ногами, потому, что в этом случае он может за них запнуться и упасть! Ну, а оковки в этом случае необходимы были в качестве упора для руки в тот самый момент, когда длинный меч выхватывался их длинных ножен!

Чем не короче, тем лучше!

Затем гальштаттцы без следа растворились среди многочисленных европейских народов, включая и греков. При этом форму мечей в той же Древней Греции стала определять уже не мода, а исключительно тактика. Дело в том, что греческие воины сражались фалангой, прикрывшись большими разрисованными щитами. Фаланга состояла из 1000–1200 человек по фронту и восьми рядов в глубину, причем основным её оружием служили не мечи, а копья. Мечи использовались ограниченно, во-первых, если у воина ломалось копье, а во-вторых, для того, чтобы добить поверженного на земь противника — мотив, очень часто встречающийся на древнегреческих вазах.

Мечи имели длину 75–60 см и были пригодны и для укола и для рубки, однако греки имели не только прямые, но и однолезвийные изогнутые мечи-махайры (другое название — копис) происходившие из Испании. При этом по мере развития слаженности действий воинов фаланги, длина мечей стала уменьшаться. В особенности это было заметно в армии Спарты, так что к 425–400 гг. до н. э. они там стали похожи не столько на мечи, сколько на кинжалы. У спартанского царя Агесилая как-то однажды спросили, почему, мол, спартанские мечи так коротки, на что он ответил: «Потому, что мы сражаемся вплотную к врагу». Таким образом, меч был, скорее всего, укорочен для того, чтобы сделать его более удобным в той давке, которая возникала во время столкновения двух фаланг. Понятно, что в такой свалке победу мог одержать даже воин, лишенный доспехов, но ловкий и увертливый.

Битва между греками и амазонками
Битва между греками и амазонками

Вот почему в V в. они и совершенно отказались от доспехов, за исключением щитов и шлемов, а на неприятеля наступали бегом! Когда в момент столкновения копьё у спартанца ломалось, он наносил им удары по голове противника, а его короткий меч позволял наносить колющие удары, направленные в лицо, в бедра и в живот. Причем особенно эффективными они стали после того, как и греки из других городов, противостоящих спартанцам, тоже начали отказываться от доспехов, оставляя своим воинам только щиты и шлемы! То есть выучка всех воинов, действующих сообща, была, по их мнению, куда важнее мастерства каждого в отдельности!

Мечи древних кельтов

Кельты — а это был такой воинственный народ, расселившийся по Западной Европе из Южной Германии в начале V  в. до н. э. — в начале также сражались, стоя на двуконных колесницах и бросая во врагов дротики, но затем, когда дротики у них заканчивались, сходили с них на землю и вызывали самого храброго противника на одиночный поединок. При этом кельтский воин мог разразиться и варварской песней, прославлявшей его самого и его предков и… потоком ругательств, оскорблявших своего врага, а то даже и зад своей ему показать!

Впрочем, довольно скоро у кельтов появились воины четырех типов: тяжеловооруженные пехотинцы, главным оружием которых как раз и являлся меч, легковооруженные пехотинцы — метатели дротиков (коротких легких копий), всадники-кавалеристы и традиционные бойцы на колесницах. При этом, по описаниям древнеримских историков, кельтские воины в бою обычно поднимали мечи над головой, и обрушивали их на врага сверху так, словно они рубили дрова. Находят кельтские мечи буквально сотнями, так что ученые смогли их хорошо изучить и классифицировать. Поскольку целый ряд таких мечей был обнаружен в местечке Ла-Тен, то и культуру, которой они были свойственны, назвали латенской, и даже выделили в ней четыре фазы.

Спата и гладиус
Спата и гладиус

Впрочем, важно знать другое, а именно то, что латенские мечи имели среднюю длину 55–75 см, в сечении походили на ромб, а рукоять имели отлитую из бронзы. Интересно, что носили их не на левом, а на правом боку, на железной либо на медной цепи. Только во времена Цезаря мечи у кельтов стали достигать одного и более метра в длину, причем их рукоятки стали украшать эмалью и даже драгоценными камнями. Но и более короткими мечами они сражались очень умело и отважно. Так что воевать с кельтами тем же римлянам было очень нелегко, особенно, если они бились такими длинными мечами. Поэтому им ничего не оставалось, как разработать для этого и соответствующее вооружение и… соответствующую ему тактику!

В форме листа гладиолуса…

В ответ на угрозу со стороны кельтов, которых римляне называли галлами, в Риме был создан самый замечательный комплекс оружия из всех, какие только до этого существовали! Так, легионеры, то есть воины, сражающиеся в составе легиона, вооружались колюще-рубящим мечом «гладиус хиспаниенсис», т. е. «гладиусом из Испании». Два наиболее ранних меча этого типа были найдены в Словении, и датируются они примерно 175 г. до н. э.

У них довольно тонкие, ромбического сечения клинки, которые и впрямь чем-то похожи на лист гладиолуса длиной 62 и 66 см, и ими действительно удобно и рубить и колоть. Вторым являлся метательный дротик пилум, который предназначался, прежде всего, для того, чтобы пронзить щит вражеского воина и по возможности его ранить. При этом длинная втулка его острия под весом его древка легко изгибалась, так что ни извлечь его из этого щита, ни обрубить мечом было невозможно и получалось, что щит вместе с застрявшим в нем пилумом приходилось бросать!

Но самым впечатляющим римским изобретением (хотя историки и считают, что тут, как и с гладиусом, без заимствования чужого не обошлось!) являлся легионерский щит — скутум, который имели все без исключения «тяжелые» пехотинцы! В начале он имел овальную форму, а впоследствии так и вовсе превратился в изогнутый, словно вырезанный из огромной трубы, прямоугольник, шириной около 70-ти см, и более метра высотой! Делали его из склеенных между собой вдоль и поперек деревянных пластинок, то есть из фанеры, после чего обтягивали кожей, войлоком, а ещё сверху тканью, поверхность которой обычно ярко раскрашивалась.

Ручка у такого щита располагалась горизонтально, причем снаружи сделанное под неё углубление прикрывала специально приделанная к щиту выпуклость — умбон, у ранних щитов деревянный, а у более поздних — металлический. Кроме того, щит имел металлическую обивку вдоль верхней и нижней кромок. Вес такого щита достигал… 10 кг, так что по сути дела это была самая настоящая «садовая калитка», с которой римский воин шел в бой, будучи закрыт с головы до ног. Маневрировать и как-то парировать им удары не требовалось, здесь все зависело от общей тактики и выучки всего легиона. Дело в том, что, атакуя врага, римляне шли на него стройными рядами, выставив щиты, и по команде бросали дротики-пилумы, целясь в щиты. Поскольку пользоваться щитом с торчавшим из него пилумом становилось невозможно, то приходилось его бросать, и вот тут-то римляне своих противников и атаковали!

Колоть лучше, чем рубить!

Разбежавшись, как следует, легионеры обрушивали на них и вес своего тела и вес щита и пытались опрокинуть их на землю. Если враг падал, его добивали ударом меча, причем длинные-то мечи при этом как раз и не требовались! Колоть в этом случае было гораздо удобнее, чем рубить! А вот если легионера в свою очередь кто-то пытался ударить своим длинным мечом, то… в этом случае его защищала металлическая кромка щита!

Что же касается римской конницы, то меч всадника был немного длиннее, чем у пехотинца — ведь ему же приходилось рубить с коня, — и назывался он спата. Устройством же оба они были практически одинаковы: клинок был ромбической формы, рукоять (обычно из слоновой кости) имела вырезы под пальцы, ну, а массивное «яблоко» навершия и гарды делались из дерева. К концу I  в. до н. э. — началу I  в. н. э. это было по-прежнему оружие с вытянутым колющим острием, длиной 50–56 см, и весом около одного килограмма.

К концу века мечи стали делать одинаковой ширины по всей длине лезвия и с более коротким острием. Причем точно такими стали и мечи у всадников (у них его длина составляла 60–70 см), так что называть их по старинке гладиусом можно было только в силу традиции, а так от листа гладиолуса в них уже ничего и не осталось! Интересно, что щиты у конных воинов, также как и у союзников римлян, служивших в римской армии были овальными либо восьмиугольными, и плоскими, в отличие от традиционного легионерского скутума. Видимо, именно по ним этих воинов в пылу битвы и отличали!

Чем проще, тем лучше!

Однако со временем вооружение римских войск упростилось ещё более. В эпоху поздней империи (200-450- гг. н. э.) плоский овальный щит вытеснил скутум, а более короткий меч пехоты во всех римских войсках заменила более длинная спата, ставшая своего рода универсальным мечом и в пехоте и в коннице. Уже в конце III  в. н. э. именно спата — прямой рубящий меч с клинком длиной около 70 см и рукоятью целиком вырезанной из слоновой кости, — вытеснил все ранее применявшиеся мечи и стал последним мечом Западной Римской империи, павшей под ударами варваров в 457 г. н. э. Интересно, что меч на перевязи легионеры вначале носили справа, чтобы он был всегда под рукой, а слева носили кинжал. У их младших командиров — центурионов, мечи висели слева, поскольку в правой руке у них была трость из виноградного дерева, служившая для наказаний. В III  в. н. э. мечи наконец-то «переехали» с правой на левую сторону, и эта традиция сохранилась и по сей день!

А вот германцы, как раз и «похоронившие» Римскую империю, до конца V в. вооружались топором, дротиками, копьями и щитами. Кроме того, они имели два вида обоюдоострых мечей — длинную спату римского образца длиной 75–80 см при ширине клинка 4–5 см и закругленным лезвием, — и скрамасакс, с клинком в 44–75 см и шириной около шести, заточенный только с одной стороны. Известно, что, например, те же франкские воины носили меч как слева, так и справа, хотя чаще встречалось второе. Впрочем, мечи у них в то время были далеко не у каждого, а в I—II вв. их вообще носили одни вожди!

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s