Тайна статуй острова Нуку-Хива


Местечко Темехеа Тохуа расположено на острове Нуку-Хива, который является самым крупным атоллом в архипелаге Маркизских островов во Французской Полинезии.

На этом уникальном острове находятся самые, пожалуй, диковинные статуи, когда-либо виденные человеком. Некоторые древние скульптуры изображают существ, которые кажутся инопланетными пришельцами. И каждому попавшему на эту землю хочется разгадать загадку: кто же они – плод дикой фантазии скульптора или нечто, действительно спускавшееся из далёких космических пустошей на этот остров?

С первого взгляда они кажутся просто “большими статуями”, однако при ближайшем рассмотрении замечаешь всё более интересные черты: необычайно крупные глаза, массивные продолговатые головы, тщедушные/громадные тела и прочие атрибуты, наличие которых вызывает недоумение относительно происхождения «моделей», вдохновивших создателя этих изваяний.

Читать далее

Девять алгоритмов, которые уже принимают за вас решения


 

Алгоритмы уже играют активную роль в нашей жизни
В апреле 2017 года по всему миру разошлась видеозапись того, как американского доктора азиатского происхождения силой вытаскивают с борта рейса United Airways в чикагском аэропорту О’Хара.

На авиакомпанию обрушился шквал критики. United Airways хотела снять доктора Дэвида Дао с рейса, так как компании было необходимо доставить в Луисвил членов экипажа отбывающего вскоре оттуда другого рейса.

Как в United Airlines пассажира с рейса снимали

Но мало кто заметил один из главных элементов этой истории: решение снять доктора Дао с рейса было принято компьютером. А точнее, компьютерной программой, которая, скорее всего, указала пальцем на доктора еще до того, как тот прибыл в аэропорт.

Это классический пример того, как компьютерные программы, то есть алгоритмы, принимают решения, которые отражаются на нашей повседневной жизни, и что часто мы об этом не подозреваем.

В отличие от алгоритмов Google, Netflix или Facebook, многие из решений таких компьютерных программ, как, например, в истории с компанией United Airways, не зависят напрямую от того, что мы делаем.

Подобные алгоритмы применяются все чаще: теперь они могут решать, следует ли приглашать кандидата на работу на собеседование, с кем мы отправимся на свидание или даже каким будет наш тюремный срок.

Эксперты уже озабочены отсутствием прозрачности в том, как именно используется искусственный интеллект в процессе принятия решений.

Вот несколько примеров того, как алгоритмы, возможно, уже влияют на вашу жизнь. Читать далее

Ресторанные уловки для опустошения наших кошельков


Приходя в ресторан, никто не хочет быть обманутым, но в большинстве случаев так оно и получается. Существует огромное количество уловок, которые заставляют человека заказывать и, соответственно, платить больше.
Давайте выяснять, где ожидаются подвохи, чтобы правильно на них отреагировать. Внимание: здесь речь не об использовании некачественных продуктов или разбавлении алкоголя, а о хитростях маркетинга.

Воспоминания о родственниках

Ресторанные уловки для опустошения наших кошельков

Если провести опрос среди разных людей и узнать их любимое блюдо, то самыми частыми ответами будет, что-то в этом роде: бабушкины пирожки, мамин борщ и так далее. Многие заведения общественного питания манипулируют этим и включают в свое меню, например, жаркое по-домашнему, бабушкину запеканку и прочее. Вот признайтесь, велись на такое?

Читать далее

Африканские зомби


В современном мире вряд ли найдется человек, ничего не слышавший о зомби — восставших из могилы умерших и беспрекословно подчиняющихся своему властелину. Это явление существует и доныне в Западной и Юго-Западной Африке.

Жители этих районов говорят о том, что всех зомби можно разделить на две группы: нео-ли (воскресший мертвец) и собственно зомби (живой человек, у которого с помощью магических заклинаний отняли разум и чувства).

С одного из африканских наречий нео-ли переводят как «живой труп», или «проявленный». Жители Того, Бенина, Нигерии и Ганы свято верят в реальное существование зомби. Путешествующие по Африке европейцы не раз привозили на родной континент множество захватывающих дух историй о мертвецах, разгуливающих по городу и часто убивающих людей.

Что же такое нео-ли? В один голос африканцы рассказывают о том, как совсем еще недавно положенный в гроб и закопанный в землю на глубину более двух метров человек через несколько дней вновь появлялся в селении, сопровождая своего господина. При этом по одному только внешнему виду нельзя определить в нем мертвеца: он движется, выполняет приказы повелителя и даже может разговаривать.

На мысль о том, что это существо — не от мира сего, наводит лишь глухой, низкий, утробный голос, замедленная речь и немигающие, стеклянные глаза. Хотя очевидцы утверждают, что талантливые маги способны создать, а точнее, вызвать к жизни нео-ли, который может и передвигаться, и разговаривать, и моргать глазами.

Явление зомбирования тесно связано с африканским культом Вуду и фетишизмом. Впервые слово «фетиш» стали употреблять на Африканском континенте в XII— XIII веках. А привезли его с собой португальские путешественники, посещавшие Африку с торговыми целями. Тогда этим словом обозначали все то, что не могло быть воспринято обычным сознанием. Попросту говоря, все сверхъественное определяли и продолжают называть фетишем.

Читать далее

Легенды о скифах


Скифы — древние племена в Северном Причерноморье, жившие в VII—III веках до н. э. и сумевшие создать достаточно высокую для того времени культуру, которую впоследствии впитали в себя народы Восточной Европы, Западной и Центральной Азии.

В истории цивилизации скифы занимали второе место после греков и римлян, более того, они были прямыми наследниками их культурных традиций. Происхождение скифов до сих пор неизвестно. Несмотря на наличие огромного количества гипотез, и сейчас нельзя с уверенностью сказать, откуда пришел этот народ.

Древнегреческий ученый, «отец истории» Геродот, живший в V веке до н. э., во время одного из своих путешествий посетил Северное Причерноморье и познакомился с нравами и обычаями скифов. Именно он записал две легенды о происхождении скифов, причем одна из них была рассказана ему самими скифами, а другая — эллинами.

Согласно первой легенде, в земле скифов, которая была в то время безлюдной пустыней, у бога Зевса и дочери реки Борисфена родился человек по имени Таргитай. Мальчик быстро рос и вскоре превратился в красивого, сильного юношу. Он женился на прекрасной девушке, которая подарила ему трех сыновей: Липоксая, Артоксая и Колаксая.

Читать далее